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ARTICLE



Definition: English has two types of articles: definite (the) and indefinite (a, an.) The use of these articles depends mainly on whether you are referring to any member of a group, or to a specific member of a group:

Indefinite articles - a and an (determiners)
A and an are the indefinite articles. They refer to something not specifically known to the person you are communicating with.
A and an are used before nouns that introduce something or someone you have not mentioned before:

Examples:

  • I ate an apple this morning
  • I bought a pet for my son

You use a when the noun you are referring to begins with a consonant (b, c, d, f, g, h, j, k, l, m, n, p, q, r, s, t, v, w, x, y or z), for example, "a city" and "a factory

You use an when the noun you are referring to begins with a vowel (a, e, i, o, u)

Pronunciation changes this rule:

If the next word begins with a consonant sound when we say it, for example, "university" then we use a. If the next word begins with a vowel sound when we say it, for example "hour" then we use an.

Examples:

  • We say "university" with a "y" sound at the beginning as though it were spelt "youniversity".
    So, "a university" is correct.
  • We say "hour" with a silent h as though it were spelt "our".
    So, "an hour" is correct.


Definite Article - the (determiners)

You use the when you know that the listener knows or can work out what particular person/thing you are talking about.

Example:

  • The dog (that specific dog)
  • The apple (that specific apple)

You should also use the when you have already mentioned the thing you are talking about.

Example:

  • She's got two children; a girl and a boy. The girl's eight and the boy's fourteen.

We use the to talk about geographical points on the globe.

Example:

  • the Middle East, the West

We use the to talk about rivers, oceans and seas

Example:

  • the Nile, the Pacific

We also use the before certain nouns when we know there is only one of a particular thing.

Example:

  • the rain, the sun, the wind

However if you want to describe a particular instance of these you should use a/an.

Example:

  • "I could hear the wind." / "There's a cold wind blowing."



L’article indéfini - A / AN    

     - Au singulier, il a deux formes : a - an  = un, une
On emploie a – an selon que l’initiale du mot qui suit se prononce comme une voyelle ou non.

On met "a" :

• Devant une consonne : a chair / a hamburger.
• Devant les sons [ju:] et [w]: a European country, a uniform,  a university. / a one-eyed man.

On met "an" :
• Devant une consonance voyelle : an umbrella, an egg.
• Devant un - h - muet : an hour, an heir, an honest man.
• Devant les abréviations commençant phonétiquement par une voyelle : an MP (a member of Parliament).

     - Au pluriel, il n'apparaît pas :
Have you got an orange for me? / Have you got Ø oranges for me?   
This is a book for Tara. / These are Ø books for Tara.

     - Il s'emploie obligatoirement :

• Devant un nom dénombrable singulier.
    Elie has got a book. (Elie a un livre)

• Devant les noms de métier
    He is an engineer. (Il est Ø ingénieur)           
    She'd like to be an actress. (Elle aimerait être Ø actrice.)          

• Avec les prépositions WITH ou WITHOUT                    
    He never travels without a book. (II ne voyage jamais sans un livre.)

• Après les exclamatifs WHAT et SUCH
    What a wonderful film! (Quel film merveilleux!)
    It's such a good film! (C’est un si bon film!)

• Dans des expressions liées au temps ou à la mesure. Il est alors traduit dans le sens de la préposition "par".
    They call me twice a month. (Ils m'appellent deux fois par mois.)
    It’is £4 a kilo. (Cela coûte quatre livres le kilo.)

• Avec LITTLE (peu de + singulier) et FEW (peu de + pluriel)
Employé sans "a", little et few ont un sens négatif.
    - She needs a little attention. (= some attention)
(Elle a besoin d’un peu d’attention.)

    - She needs little attention (= hardly any)
(Elle a besoin de peu d’attention)

    - They have a few paintings (Ils ont quelques tableaux)
    - They have few paintings. (Ils ont peu de tableaux.)

Remarque

"One" peut être considéré comme la forme d’insistance de "a".
- I’ve got a sister = J’ai une sœur (parmi d’autres)
- I’ve got one sister = J’ai une seule sœur (Je n’ai qu’une sœur)


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L'article défini - THE  

Il ne possède qu'une seule forme : the = le, la, les, l'
Toutefois, il se prononce [ðe] devant les consonnes : the see et [ði] devant les voyelles : the ocean.

Nous allons rencontrer the dans un certains nombre de situations connues de tous, notamment quand il s'agit d'éléments uniques.

The renvoie à un élément qui a déjà été repéré. On l'emploie : 

• Devant un nom dénombrable déjà repéré ou identifié.
Look at the window! It's broken.
Listen to the teacher!
He spoke to the Président.

• Devant un indénombrable défini.
I don't like the tea you bought.

• Devant un nom de famille au pluriel, un nom de rivière ou de fleuve.
The Morgans, the Thames, the Mississippi.

• Devant un superlatif.
It's the best book l've ever read.
(C'est le meilleur livre que j'aie jamais lu.)

• Devant un titre employé seul.
The Queen, The King, The Prince.

On l’omet donc lorsque le nom de la personne est mentionné : Queen Elizabeth, President Lincoln, Pope John Paul, Chancelor Schroeder, Prince Harry, Saint Joan of Arc.

Exceptions avec “the + titre + nom personnel”: The Emperor Hadrian, the Ayatollah Khomeini, the Reverend Ian Paisley.

 
• Pour désigner un Environnement
Il peut s'agir de l'environnement immédiat, domestique ou de l'environnement en général.

- The door, the living-room, the ceiling, the floor
- The bank, the post-office, the station, the bus station
- The environment, the world, the sun, the North Pole, the Moon, the equator, the Earth, the sky, the cosmos, the solar system, the universe

Exceptions pour des expressions toutes faites :
What on earth !
(= que diable!) - Come back to earth, Come down to earth (revenir sur terre)

• Pour une fonction unique
On emploie THE si cette fonction est déjà repérée ou si le nom est suivi d'un complément.

- The doctor, the baker, the butcher
- The President (of the USA), the headmaster (of the school)
- She is head of the Church / Head of the Church.
(Elle est à la tête de l' Eglise.)
- She's Queen of England / She's the Queen of England. (Elle est Reine d' Angleterre / C'est la Reine d' Angleterre.)

A RETENIR

L'indénombrable 'furniture' est :
-
Indéterminé dans : 
Ø Furniture is expensive. (Les meubles sont chers.) 

- Déterminé dans :
The
furniture of their living-room is beautiful (Les meubles de leur salle de séjour sont jolis.)

Les dénombrables 'trousers' et 'hangers' sont :
-
Indéterminés dans : 
Everywhere I look, I see Ø trousers on Ø hangers. (Partout où je regarde, je vois des pantalons sur des cintres.)

- Déterminés dans : 
I want the trousers on the blue hanger.
(Je veux le pantalon qui est sur le cintre bleu.)

 

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L'article zéro -  Ø    

Le choix se pose pour les indénombrables pluriel et pour les indénombrables (toujours singuliers). On emploie l'article zéro):

• Devant un nom indénombrable sans indication de quantité.
He never drinks Ø water.
(Il ne boit jamais d’eau.) 
Do you sell Ø wine? (Vendez-vous du vin?) 

• Devant un indénombrable ou un dénombrable pluriel à valeur générique concernant: 

- Les matériaux (glass, wood, petrol)
- Les aliments (bread, fish, milk)
- les couleurs (red, ...)
- Les activités humaines (football, travelling, cooking)
- Les langues (German, English)
- Les notions abstraites (love, freedom, pride) mais..
- L'appartenance à une catégorie (personnes, animaux, objets : children, cats, books)
- Les expressions toutes faites (présence of mind/ freedom of speech/ opinion of conscience – at home – at school – at work – in bed)
- Les moyens de transport  (W
e go by bus)
- Les repas (Can we meet before lunch ?)
- Les saisons (Winter is over. Spring is here)
- Les matières scolaires (I love Maths)
- Les corps chimiques (Oxygen is crucial to life)

Devant les noms de pays au singulier: England, Spain, India

• Devant les titres suivis d'un nom propre:  Prince Charles, King Arthur, Doctor Jekyll.

 

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MR HAMZAOUI
 
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